序言

假设我们可以穿越时空,回到距今2.5至0.65亿年前的中生代。我们可以目睹地球上的陆地从联合在一起的泛大陆到各个洲大陆慢慢分开漂移的过程,地球当时的主宰者——恐龙,也从大家共用一块领地到隔海相望的各自区域生息繁衍。

恐龙自2.35亿年前在地球上出现到距今0.65亿年前在地球上灭绝,在地球上生活了1.7亿年之久,足迹遍布七大洲。中国是世界上恐龙最多的国家,东起山东与浙江,西达新疆,北从内蒙古与黑龙江,南至广东都有恐龙发现,时代跨越三叠纪 、侏罗纪和白垩纪,现在已经命名的恐龙有200多种。

中生代时期的大同同样是恐龙的乐园,大同恐龙生活在植被茂盛、水系发达的冲积平原上,形成了庞大的恐龙家族。它们中有体长20—30米的不寻常华北龙,有具备惊人防御力的天镇甲龙,还有会游泳的鸭嘴龙以及拥有锋利前爪的跃龙。它们在大同这片土地上取食、嬉戏、争斗、繁衍,并且在无法抵御的自然力量作用下走向消亡。


第一单元 恐龙世界

有着46亿年历史的地球,自32亿年前出现最初的生命发展到现今由人类主宰的世界,经历了漫长而曲折的过程。在这段历史长河中,相较人类700万年的历史而言,恐龙在地球上的统治持续了1.7亿年,是整个人类生存史的24倍多。其家族极为庞大,目前全球已发现的恐龙大约2200多个种,中国已描述和定名的约有200多种。在它们统治陆地的时期,肉食性恐龙和植食性恐龙之间的斗争成了世界上最激烈的斗争。可惜再强大的事物也有衰败的时候,在白垩纪末期面对不可阻挡的自然力量,恐龙这一种群逐渐地在地球上消失了,给我们留下了许许多多未解之谜。自1822年首例恐龙化石被发现以来,经过科学家的不懈努力,使我们对恐龙这类地史上的生物有了一定的了解,同时也吸引着我们继续对其发现、探索。

第二单元 大同恐龙

中生代时期大同地区地貌为断陷盆地,盆地的西部以及北部在地壳活动的作用下不断抬升,南缘则不断深陷,此时地壳运动相对稳定,盆地内植被茂盛,湖泊等水系发达,是恐龙生息繁衍的理想场所。经过上亿年的变迁,这里蕴藏着丰富的恐龙化石。1958年,我国著名的古生物学家杨钟健院士在左云发现了蒙古疾驰龙、戈壁微角龙以及姜氏巴克龙三种恐龙的化石,并发表了相关论文,这是大同发现最早的恐龙化石。此后,大同新闻网、山西省考古所、河北地质学院、地矿部矿产研究所、中国科学院古脊椎与古人类研究所和中国地质科学院地质研究所等在大同的市郊、左云、天镇等地进行了多次调查与发掘,采获大批多种类的恐龙化石。

第三单元 恐龙灭绝

恐龙以其自身的特点给人们带来了许多思考,特别是这类在地球上生活了1.7亿年的动物,在0.65亿年以前灭绝的事件引起了人们的兴趣和反思。甚至有些人根本不相信它们会绝种,认为它们肯定生活在地球的某个角落,还没被人类发现。因此,就有了许多类似于尼斯湖水怪的传说。更多的科学家则探讨恐龙灭绝的原因,提出了许多假说,其中所获支持度最高的为小行星撞击说。1978年美国加州大学的Luis 和Walter Alvarez父子在经过一系列的研究后,认为一颗直径10公里左右的小行星在6500万年前撞在地球上,形成了大爆炸,大量的尘埃被抛入大气层,导致阳光数月之内被遮挡,陆地上黑暗寒冷,植物枯死,食物链中断,恐龙这一族群在这种无法抵御的自然力量作用下逐渐走向消亡。

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